11 formas distintas de responder al estrés y la preocupación

¿Tiene un examen importante próximamente? ¿Quizás una evaluación en el trabajo? O tal vez su hijo tiene una enfermedad grave, o está pasando por problemas financieros. Ya sean grandes o pequeños, los acontecimientos de nuestra vida pueden causarnos estrés y preocupación.

Todos experimentamos estrés en nuestras vidas. Es inevitable. A veces el estrés puede ser temporal, y otras veces se mantiene durante largos períodos. El estrés a corto plazo puede ser a veces algo bueno. Puede hacernos tomar medidas decisivas y mejorar nuestras circunstancias. Sin embargo, el estrés a largo plazo no es saludable y puede afectar gravemente a nuestro organismo con el paso del tiempo.

Todos reaccionamos de forma diferente al estrés, y ninguna reacción puede considerarse «normal». A continuación se presenta una lista de reacciones que podemos experimentar (a menudo en varias combinaciones) cuando experimentamos estrés en nuestras vidas:

Reacciones emocionales

El estrés impacta primero en nuestra mente, y la reacción suele ser emocional. Estas reacciones pueden ser positivas o negativas, dependiendo de la persona y del acontecimiento real que causa el estrés. Las respuestas pueden ir desde la tristeza o la ira hasta una nueva determinación y motivación.

1. Ansiedad

Para casi todos los factores de estrés, la ansiedad es una reacción común. Tanto si el factor estresante es menor (una primera cita) como si es mayor (la pérdida de un trabajo), todo el mundo puede esperar sentirse un poco ansioso en esas circunstancias. La ansiedad suele ser bastante normal (aunque también puede descontrolarse) y puede afectar a las personas tanto positiva como negativamente.

2. Depresión

Las personas que experimentan estrés por algo importante y que escapa a su control (como la pérdida de un familiar) pueden sufrir depresión como consecuencia del factor estresante. Pueden caer en una mentalidad de víctima o tener dificultades para aceptar la realidad a la que se enfrentan. Como resultado, poco a poco se adentran más y más en la tristeza hasta que ésta afecta a toda su vida. La depresión puede ser una enfermedad mental grave que a veces requiere tratamiento profesional.

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3. Aumento de la positividad

Dependiendo de la persona y de la cantidad y el tipo de estrés, la reacción emocional resultante puede ser, de hecho, positiva. Las personas más estables emocionalmente responden al estrés aumentando su concentración y buscando soluciones al problema de fondo. Siguen siendo positivas y se centran en cómo remediar el acontecimiento estresante. Esta reacción es más común en los factores de estrés a corto plazo, pero también puede darse en algunas personas independientemente de lo que les ocurra. En realidad, las personas pueden entrenarse para seguir siendo positivas y pasar a la acción cuando surgen circunstancias estresantes.

Reacciones conductuales

Después de que nuestra mente haya experimentado las reacciones emocionales, solemos seguir con una reacción conductual. Esto es especialmente cierto si una persona experimenta estrés crónico.

4. Adicción

El alcohol y los cigarrillos proporcionan un alivio temporal de las situaciones estresantes, por lo que puede ser habitual que las personas estresadas recurran a estas ayudas como medio de afrontamiento. Como estas sustancias son altamente adictivas, también es común que las personas se enganchen. Puede empezar abriendo una cerveza o encendiendo un cigarrillo después de un día estresante, y desarrollarse y crecer hasta que a la persona le resulte imposible resistirse. Otra «solución» común para quienes experimentan estrés son los azúcares y los alimentos reconfortantes poco saludables.

5. Agresión

Algunas personas reaccionan al estrés con agresividad. Pueden culpar a otros por el evento estresante, o simplemente no saben cómo procesar la experiencia sin ira. Si alguna vez has visto a alguien dar un puñetazo en la pared o gritar sin razón aparente, es probable que sea una reacción al estrés de algún tipo. La agresividad puede ser menor y temporal, o puede evolucionar hacia frecuentes cambios de humor volátiles. Las personas pueden ser agresivas y abusivas con los demás, o incluso pueden causarse daño a sí mismas como resultado de esta reacción al estrés.

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6. Insomnio

El estrés tiene un gran impacto en el cerebro y, como resultado, puede ser difícil desconectar por la noche. Esto hace que el insomnio sea algo común entre las personas estresadas. Cuando las luces están apagadas y las personas están solas en la tranquilidad de la noche, el estrés puede hacer que sus pensamientos se descontrolen mucho más que durante el día.

7. Incapacidad para mantenerse despierto

Mientras que algunas personas parecen no poder conciliar el sueño, otras pueden experimentar exactamente lo contrario. Debido a que sus cerebros están trabajando horas extras debido a todo el estrés y la tensión, pueden tener problemas para mantenerse despiertos, especialmente durante el día.

8. Abstinencia

La autoestima y la confianza en sí mismo suelen sufrir un golpe cuando alguien está bajo estrés durante largos períodos de tiempo. Es posible que ya no crean en su capacidad para enfrentarse a situaciones sociales, por lo que empiezan a cerrarse y a aislarse.

Respuestas físicas

No todas las respuestas al estrés son conductuales. El estrés puede tener un efecto real en nuestro cuerpo y manifestarse en forma de síntomas físicos. La mente y el cuerpo suelen estar en sintonía, por lo que si la mente sufre, el cuerpo también lo hará. A continuación se presentan algunos ejemplos de síntomas reveladores de que alguien está sufriendo de estrés.

9. Dolores de cabeza

Es lógico que una persona con mucho estrés tenga dolores de cabeza. El cerebro está en constante alerta cuando experimenta estrés. Esto puede provocar tensión y, posteriormente, dolores de cabeza y migrañas.

10. Dolores musculares

Cuando se sufre de estrés, los músculos se tensan automáticamente. La tensión muscular es una reacción típica al estrés porque es la defensa del cuerpo contra las lesiones. Con el estrés crónico, sin embargo, los músculos permanecen tensos y pueden degradarse o anudarse con el tiempo, causando dolor y disminución del rango de movimiento.

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11. Daño corporal

Casi cualquier parte del cuerpo puede verse afectada negativamente por el estrés, tanto interno como externo. Desde problemas estomacales hasta problemas musculares, el estrés puede causarlo todo. El estrés puede afectar a tu visión o a tu capacidad de respirar de forma natural. Puede afectar al sistema nervioso, al corazón y al aparato reproductor. El estrés puede incluso tener efectos irreversibles en tu cuerpo si la reacción al estrés es continua o crónica. En algunos casos, el estrés puede ser mortal.

Aunque no todo el estrés es malo, la exposición a largo plazo a un estrés constante puede causar estragos en nuestra mente y nuestro cuerpo. Puede cambiar toda tu vida y afectar a las personas que te rodean, incluidos tus seres queridos. Si experimenta alguno de los síntomas anteriores (o una combinación de ellos), puede estar respondiendo al estrés. Aunque el estrés es inevitable, debes ser consciente de tus respuestas únicas al estrés y saber cuándo tomar medidas para resolverlo.

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