12 formas de no emocionarse cuando la situación lo requiere

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Parte del ser humano es tener una amplia gama de emociones diferentes. Estas emociones pueden ser maravillosas a veces, ofreciéndonos la oportunidad de experimentar cosas como el amor, la euforia, el entusiasmo y el alivio.

Por supuesto, hay una contrapartida: si queremos experimentar estos sentimientos, también tenemos que sentir cosas como la desesperación, la pena y el miedo.

En contra de lo que cree la mayoría de la gente, no hay emociones «positivas» o «negativas». Los sentimientos son neutros: todos sirven para algo y son válidos, por lo que no hay que etiquetarlos como buenos o malos.

Dicho esto, es muy probable que surjan situaciones en las que puedas controlar tus emociones -incluso siendo lo menos emotivo posible-.

Nota importante: si intentas no tener emociones porque te sientes deprimido y no quieres sentir nada, busca ayuda profesional en el enlace anterior o habla con tu médico. Además, puede buscar un grupo de apoyo o una organización benéfica que le ayude a superar la depresión. La supresión no es una solución a largo plazo para la depresión, pero el tratamiento adecuado puede ayudar.

¿Cuándo puede ser beneficioso no tener emociones?

Cualquier situación que requiera calma, claridad de pensamiento y acción en lugar de agobio y conmoción puede beneficiarse de no tener emociones. Hay innumerables ejemplos en los que se puede poner esto en práctica, pero estos son algunos de los más probables con los que te puedes encontrar:

  • Tener que ayudar en caso de accidente, especialmente uno en el que alguien pueda necesitar atención médica grave
  • Situaciones de triaje en las que hay que evaluar y luego responder a varias crisis a la vez
  • Tener que mantener la calma y ser razonable cuando alguien que está en mal estado te grita o amenaza a otros
  • Mantener la calma y la razón cuando un abusador narcisista u otro individuo malintencionado está tratando de manipularte
  • Mantener la compostura al explicar una situación difícil a las fuerzas del orden, al aportar pruebas en un tribunal o algo similar
  • Mantener la calma cuando estás absolutamente lívido de rabia, pero tienes que mantenerla contenida – como al tratar con niños, empleados, clientes o ancianos
  • En caso de que tengas que tomar las riendas en una situación de emergencia en lugar de dejarte llevar por el pánico o la histeria, o si tienes que evitar que otra persona entre en pánico.
  • Si estás lesionado y necesitas mantener la calma para no desmayarte o entrar en shock, o si necesitas seguir con lo que estás haciendo a pesar de tus propias lesiones
  • Cuando se trata de una situación triste, como asistir a un funeral o terminar una relación seria

Éstas son sólo algunas de las situaciones con las que te puedes encontrar y que se beneficiarían enormemente de la capacidad de desconectar y seguir adelante. No ayudamos a nadie si gritamos y nos sacamos los mocos, o nos retorcemos las manos en pánico por lo que debemos hacer.

Del mismo modo, ser capaz de controlar las emociones puede ahorrarnos a todos una cantidad significativa de dolor a largo plazo. ¿Alguna vez has perdido el control cuando estás enfadado y has dicho (o hecho) cosas que han causado un daño irreparable? Las palabras pronunciadas y las acciones realizadas cuando las emociones están a flor de piel no pueden «retractarse». La persona (o personas) con la que arremetes no puede o no quiere olvidar cómo te has comportado con ella.

Incluso si tu enfado estaba absolutamente justificado porque la situación era realmente horrible, si estás en una posición en la que debes dar ejemplo, o en la que expresar tus verdaderos sentimientos va a suponer un daño permanente en tus relaciones personales, es mucho mejor callar todo eso.

En momentos como éste, estar sin emociones es una de las mejores opciones posibles. Tu tormenta de emociones puede ser tratada una vez que todo se haya asentado y el polvo se haya despejado.

Además, si se trata de un asunto interpersonal, el resultado será mucho mejor y más saludable si se puede hablar de ello una vez que se haya podido trabajar y liberar el kraken que se agita en el interior.

¿Hay alguna diferencia entre controlar las emociones y reprimirlas?

Desde luego, sí. La diferencia entre estas técnicas radica en cómo las abordamos y qué hacemos con ellas.

Como ejemplo, imaginemos nuestras emociones como una manada* de hurones agitados. Si queremos controlar a esos hurones, los acorralaremos en un corral donde puedan estar seguros y protegidos durante un tiempo. Luego, una vez que no haya moros en la costa y la zona sea más segura para que puedan vagar libremente, podemos volver a abrir ese corral para ellos.

Por el contrario, reprimir a los hurones puede suponer tirarles un edredón y sentarse sobre ellos, dando la impresión de que no existen. El resultado será unos hurones muy infelices, insanos y posiblemente dañados de forma permanente, que nunca volverán a estar bien. Puede que incluso destruyas a alguno de ellos en el proceso, y de paso hagas un desastre espantoso.

En lo que respecta a las emociones, el control frente a la supresión funciona de forma muy similar.

Si controlas tus emociones, estás reconociendo que sí, que tienes esos sentimientos y que son absolutamente válidos. Simplemente no puedes (o no quieres) sentirlos en este momento, así que vas a replegarlos y dejarlos de lado por un tiempo. Por el contrario, reprimir esas emociones sería como fingir que no están ahí y, al mismo tiempo, pisotearlas para que no puedan manifestarse.

Controlar tus emociones te permite determinar cuándo y cómo las procesas. Sin embargo, cuando reprimes tus emociones, es probable que exploten cuando menos lo esperes. Esto incluye la posibilidad de que permanezcan reprimidas durante años y que de repente estallen en la mesa de la cena delante de tus suegros.

*Nota al margen: una manada de hurones se llama «negocio» (o «ocupación»), por si alguna vez se necesita esa información.

¿Es más fácil (o mejor) quedarse sin emociones permanentemente?

Algunas personas piensan que es más fácil apagar las emociones de forma permanente, especialmente si tienen que lidiar con el estrés y el desamor de forma constante. Al fin y al cabo, la naturaleza humana quiere evitar experimentar el dolor, el sufrimiento, la ansiedad y cosas similares. De hecho, casi todos los seres vivos quieren evitar el dolor, así que es completamente comprensible que la idea de no tener emociones pueda parecer bastante atractiva.

En realidad, permanecer sin emociones puede ser devastador y perjudicial a largo plazo. Esto se debe a que poner las emociones en posición de «apagado» es bastante fácil, pero volver a encenderlas es una historia diferente.

Por ejemplo, muchos profesionales de la salud tienen dificultades para activar y desactivar sus emociones, lo que puede causar problemas a largo plazo en muchos aspectos de sus vidas. Las enfermeras de urgencias, que deben enfrentarse al dolor y al sufrimiento de forma constante, a menudo encuentran más fácil «desconectar» que agobiarse. Por otra parte, sus emociones se apagan automáticamente en una reacción conocida como «fatiga por empatía».

Esto puede acabar dañando sus relaciones personales, ya que no serán capaces de sentir empatía (ni muchas otras emociones) hacia sus amigos, padres, parejas o hijos. Si las personas que les rodean están disgustadas o sufriendo, serán eficientes, pero no se preocuparán ni reconfortarán. Del mismo modo, pueden rechazar el afecto físico porque ser abrazado o besado puede inspirar emociones que no quieren sentir.

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Pueden alejar inadvertidamente a los demás y, aunque aprecien el silencio y la soledad temporalmente, sin duda se sentirán perdidos y solos más adelante.

Además, tenemos emociones por un gran número de razones, no sólo por las relaciones interpersonales. La intuición y el discernimiento también se rigen por nuestras emociones. En consecuencia, si nos encerramos en nosotros mismos, es posible que no tengamos un «sexto sentido» activo que pueda evitar que nos metamos en situaciones perjudiciales, o que nos ayude a reaccionar rápidamente si nos enfrentamos a un peligro inminente.

La clave, por tanto, es aprender a controlar tus emociones de forma eficaz para poder estar sin emociones cuando la situación lo requiera. Luego puedes volver a activarlas cuando no haya peligro.

Consejos para estar sin emociones cuando la situación lo requiera:

Los consejos que se mencionan a continuación pueden ayudarte a entrar en modo «sin emociones» cuando lo necesites. Pruébalos en diferentes combinaciones para ver qué te funciona mejor y no dudes en adaptarlos a tus necesidades individuales. Considéralas pautas o recetas, pero modifica los ingredientes para que se adapten mejor a ti.

Si puedes, practícalos en un entorno controlado para tener las técnicas ordenadas para cuando las necesites. De este modo, podrás utilizarlas cuando las necesites para ayudarte a superar cualquier dificultad que te plantee la vida.

Nota del autor:

Muchos de estos consejos son los que he extraído personalmente a lo largo de mi vida, y han demostrado ser sorprendentemente útiles. Me he encontrado en algunas situaciones angustiosas -algunas de las cuales apenas he sobrevivido- y estas técnicas me han servido para superarlas.

Espero que puedan proporcionarte algunas ideas sobre cómo adaptarte en situaciones difíciles.

1. Concéntrate en regular tu respiración.

Cuando las emociones están a flor de piel, la gente tiende a respirar rápida y superficialmente (de ahí la hiperventilación). Esto puede provocar sensaciones de debilidad, mareos, hormigueo en las manos y una sensación general de malestar.

En cambio, la respiración profunda y lenta aumenta el consumo de oxígeno y aporta una sensación de calma y paz.

Prueba este ejercicio:

Inspira hasta la cuenta de cuatro, como en cada respiración medida en el «uno, mil» de un segundo completo.

A continuación, mantén la respiración hasta la cuenta de cuatro y exhala hasta la cuenta de ocho.

Repite esto al menos cuatro veces, aunque puedes seguir haciéndolo todo el tiempo que sientas que lo necesitas. Esta técnica ralentizará y regulará tu ritmo cardíaco, aumentando así tu sensación de calma general.

Si necesitas interactuar y hablar con otras personas mientras intentas controlar tu respiración, simplemente vuelve a centrar tu atención en tu respiración cuando puedas. Intenta respirar hasta el fondo del vientre mientras lo haces, en lugar de simplemente expandir los pulmones. Esto hará que entre más oxígeno y también evitará que tu respiración se acelere entre las interacciones.

2. Vuelve a prestar atención a tu cuerpo.

Cuando las emociones están a flor de piel, a menudo nos sentimos como si estuviéramos en parte fuera de nuestra propia piel. O bien nos descontrolamos, o bien nos sentimos como si estuviéramos observando parcialmente el desarrollo de la situación desde la barrera.

La mejor manera de contrarrestar esto es volver a sumergirse en el cuerpo y habitarlo plenamente.

¿Conoces la meditación de los sentidos 5-4-3-2-1? Es una forma excelente de centrar la atención y controlar las emociones. Si quieres una visión completa de ella, puedes leer nuestro artículo Cómo utilizar la técnica de conexión a tierra 5-4-3-2-1.

En resumen, te obliga a llevar tu atención a tus cinco sentidos al indicarte que mires, toques, escuches, huelas y saborees ciertas cosas.

Esto aleja tu atención de la dificultad que de otro modo podría abrumarte y pone el énfasis en lo tangible.

Para empezar, puedes mirar a tu alrededor y tomar nota de cinco cosas azules que puedas ver. A menos que estés en una habitación absolutamente repleta de objetos azules, te llevará unos instantes localizar cinco de ellos.

A continuación, trabaja con los demás sentidos de forma similar: 4 texturas o sensaciones diferentes que puedas sentir/tocar, 3 sonidos distintos que puedas oír, 2 aromas que puedas oler y, por último, una sola cosa que puedas probar.

Puedes combinar esto con el ejercicio de respiración anterior para devolver tu atención al momento presente y tener tus sentimientos bajo control.

3. Transfiere tus emociones a un objeto físico.

A algunas personas les resulta útil llevar un talismán de algún tipo en el que puedan volcar sus emociones cuando lo necesiten. Puede ser un colgante de piedra, una pulsera mala de madera o incluso una piedra de palma semipreciosa que se guarda en el bolsillo.

Cuando las emociones surgen y amenazan con agobiarles, sostienen ese objeto o lo pasan por sus manos, y se imaginan a sí mismos sacando dichas emociones de su cuerpo y llevándolas a la piedra o a la madera. Luego, una vez que la tormenta ha pasado, permiten que las emociones vuelvan a entrar en ellos mismos para poder lidiar con ellas.

Si decides seguir este camino, selecciona un objeto que te resulte atractivo a varios niveles. Que sea visualmente atractivo para que te sientas a gusto llevándolo contigo regularmente, y asegúrate de que también tenga un atractivo táctil para ti. Vas a pasar bastante tiempo tocándolo o sosteniéndolo, así que es fundamental que sea agradable al tacto.

Por último, que sea algo que parezca natural y discreto para los que te rodean. Por ejemplo, si eres budista o católico, considera las mencionadas cuentas de mala o un rosario. También puedes enganchar una piedra preciosa robusta en tu llavero y meterla en el bolsillo. Lo que más te convenga.

4. Si tienes que hablar con la gente, céntrate en el entrecejo.

Los ojos son realmente las ventanas del alma, y hacer contacto visual en situaciones de estrés puede hacer que uno pierda la compostura. Evitar el contacto visual en estas situaciones no es aconsejable, sobre todo si estás negociando algo difícil, enfrentándote a alguien o intentando calmar a una persona que sufre o tiene pánico.

En lugar de evitar por completo el contacto visual, céntrate en ese espacio entre las cejas. Simplemente, asegúrate de dirigir miradas cortas en lugar de mirar fijamente o mantener el contacto visual. Esto hará que la persona se sienta vista y respetada, a la vez que evitará que pierdas la calma.

5. Aléjate de tus emociones.

Respira profundamente y, mientras lo haces, imagina que la respiración que haces recoge todas tus emociones en ebullición y las hace retroceder como una aspiradora. Imagina que esas emociones son sacadas de tu espalda y metidas en una caja. Visualiza que esa caja se cierra, y luego visualiza que das un paso adelante, alejándote de ellas, o da un paso físico real.

Tu capacidad para dar un paso físico hacia adelante dependerá de la situación en la que te encuentres, por supuesto. Esto podría no ser una opción si estás en un espacio pequeño, o si debes permanecer sentado por diversas razones.

Si no puedes mover tu cuerpo físico, entonces imagina que esa caja en tu espalda se cierra alrededor de tus emociones, y luego las saca y las aleja de ti.

Esto se conoce comúnmente como «disociación». Suele verse de forma bastante negativa. Esto se debe a que a menudo ocurre como una respuesta automática al trauma. Por ejemplo, las personas suelen disociar durante una agresión física como forma de sobrevivir al daño que están experimentando. Como resultado, puede que no sean capaces de recordar lo que ocurrió, o que tengan recuerdos de la experiencia durante los años siguientes.

Sin embargo, cuando se hace intencionadamente, sobre todo si es de forma temporal durante una situación de crisis, puede ser una forma inmensamente eficaz de mantener la calma y la tranquilidad hasta que haya pasado lo peor.

Tus emociones estarán ahí esperándote cuando estés preparado para retomarlas. Pero ahora mismo, en este momento, están metidas en una caja en la estantería.

6. Exhala tus emociones lejos de tu cuerpo.

Otra forma de alejar las emociones de tu cuerpo es exhalarlas hacia delante y hacia fuera en lugar de hacia atrás y contenidas.

Puede que te hayas dado cuenta de que sientes las emociones sobre todo en el pecho y el abdomen. Cuando respires profundamente, puedes imaginarte a ti mismo encapsulando la emoción que no quieres sentir en una burbuja.

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Luego, con la siguiente exhalación, visualízate soplando esa burbuja de emoción fuera de tu cuerpo. Cada exhalación la empuja más y más lejos.

También puedes utilizar esta técnica de visualización con una nube o una hoja, o cualquier otra cosa que pueda flotar fácilmente lejos de ti.

7. Respira profundamente y cuenta hasta tres antes de decir nada.

Esta es una técnica que se suele enseñar a los profesores y a los padres para que no digan algo en un momento de enfado de lo que se puedan arrepentir después. Ya hemos hablado de este tema cuando hemos analizado las situaciones en las que no tener emociones puede ser beneficioso.

Supongamos que usted descubre a sus hijos pequeños encendiendo un fuego en su habitación para mantener caliente a su mascota. Su respuesta inmediata sería probablemente muy, muy ruidosa, pero eso terminaría inevitablemente en un trauma y en los subsiguientes aullidos de todas las partes involucradas. Si el fuego es lo suficientemente pequeño como para poder respirar profundamente mientras lo apagas y abres una ventana, te darás el tiempo suficiente para dejar de lado tu torbellino de emociones.

Podrás hacer lo necesario para asegurarte de que todo está a salvo y de que todo el mundo está libre de daños inminentes, y luego explicar con calma a tus hijos por qué ha sido una muy, muy mala idea. En lugar de que sea una experiencia traumática en la que vuelvan a vivir los gritos de sus padres sobre matar a todo el mundo en un infierno, aprenderán valiosas lecciones sobre la seguridad en caso de incendio.

Sigue respirando profundamente mientras les enseñas estas lecciones y anímales a que te ayuden a deshacer el horrible y peligroso desastre que han creado.

Una vez que todo esté limpio, podéis salir al garaje y dar unos cuantos asaltos con el saco de boxeo para dejar salir de nuevo las emociones que habéis controlado.

8. Mantén la voz uniforme y mesurada.

Cuando nos enfrentamos a situaciones difíciles, hay una tendencia a hablar más rápido y en un tono ligeramente más alto de lo habitual. Esto es parecido a hiperventilar, sólo que en lugar de respirar demasiado rápido y superficialmente, balbuceamos.

Esto puede ser un intento de explicar las cosas rápidamente para quitarse el malestar de encima lo antes posible, o puede ser simplemente que el pánico se apodera de nosotros, y eso hace que todo vaya a toda velocidad.

Piensa en momentos en los que hayas tenido que lidiar con situaciones difíciles o incómodas. ¿Quién ha tenido más peso en una discusión o ha parecido más razonable y creíble: la persona que hablaba con calma y claridad? ¿O la que ha subido la voz una octava más de lo habitual y se ha tropezado con sus palabras?

Cuando modulas tu voz para ser comedido y articulado, refuerzas lo que sea que estés diciendo. Puede tratarse de tu versión de una discusión o de instrucciones a tus interlocutores, o de cualquier otra cosa. Cuando estás tranquilo y hablas con claridad, te escuchan. Y te escucharán.

Además, al controlar tu voz, también controlas tus emociones. Es mucho más fácil sentir poco o nada cuando hablas de forma natural y neutral. Por el contrario, en cuanto empieces a gritar, tus emociones subirán y subirán en una espiral que se refuerza a sí misma.

9. Mantén una expresión facial neutra.

Esto va de la mano con el consejo anterior sobre la modulación de la voz para ser calmado y medido.

En circunstancias estresantes o difíciles, las emociones de las personas suelen reflejarse en sus expresiones faciales.

Por ejemplo, puedes saber que alguien tiene miedo si sus ojos se ensanchan y su boca se abre ligeramente. La ira suele manifestarse con los ojos entrecerrados, el ceño fruncido y la mandíbula tensa. Parpadear rápidamente o morderse los labios implica nerviosismo, y un labio levantado -aunque sea por un segundo- puede ser una microexpresión de desprecio.

Como puedes imaginar, mostrar señales visuales como éstas permitirá a los demás leer lo que estás sintiendo. Si estás familiarizado con el concepto de «cara de póquer», ya lo entenderás. Incluso un pequeño movimiento de cejas o un temblor de labios puede revelar lo que estamos tratando de mantener cerca de nuestro pecho.

Los niños, en particular, son muy buenos para detectar estas microexpresiones. Aunque ese nivel de observación es admirable en las circunstancias adecuadas, es bastante contraproducente si se trata de mantener la calma en medio del caos.

Ellos (y las demás personas que te rodean) tomarán sus señales de cómo te comportas. Lo mismo ocurre con las personas que intentan pillarte desprevenido, animarte a cometer un error o manipularte de alguna manera. Se alimentarán de cualquier emoción que muestres.

Por eso es tan importante mantener una expresión facial lo más neutra posible.

Relaja los músculos del entrecejo para que tus cejas permanezcan bastante quietas, y encapucha ligeramente los párpados como cuando lees o te relajas. Libera cualquier tensión alrededor de la boca y, cuando no estés hablando, mantén los labios juntos con suavidad. Intenta mantener los labios cerrados sin apretar los dientes, si es posible. Hacer esto último puede hacer que los músculos de la parte exterior de tus mandíbulas se ondulen, lo que implicará estrés, tensión, ira o miedo.

En realidad, esto puede tener un efecto beneficioso, ya que estás tratando de no tener emociones. Sencillamente, si parece que no sientes miedo, rabia, pena, etc., entonces puedes engañar temporalmente a tu mente y a tu cuerpo para que crean que eso es cierto. Es como animarse a ser más feliz sonriendo y riendo más.

Si los que te rodean te ven con un aspecto neutro -sin que el miedo o cualquier otra emoción se apodere de ti-, eso les asegurará que todo está realmente bien. Será menos probable que se asusten o se pongan histéricos si la persona a la que buscan orientación está tranquila y con los pies en la tierra.

10. Conviértete en el ojo del huracán.

Si alguna vez has visto imágenes de un huracán o un tornado desde arriba, recordarás que siempre hay un punto de calma justo en el centro. Los vientos, la lluvia y el ganado que se arremolinan en los agitados vientos pueden estar arremolinándose en todas las direcciones, pero ese epicentro está silencioso y quieto.

Esto es lo que pretendes ser en circunstancias difíciles. Lo que sea que esté sucediendo a tu alrededor, deja que vuele sin molestarte. Tu respuesta a esta idea puede ser que suena fácil en teoría pero no necesariamente en la práctica. Esto se debe, sobre todo, a que en las escuelas occidentales no se enseñan técnicas para hacerlo.

Pon tu atención -y tu intención- en tus pies, y siente un peso interior que te empuja hacia abajo para conectarte a tierra. Aprieta las plantas de los pies y los talones contra la superficie que hay debajo, llena de energía firme y sólida que te enraíza.

Siente que te inspiras en esa quietud y fuerza, como si estuvieras hecho de la misma sustancia sobre la que descansan tus pies. Quédate quieto y fuerte como la piedra, la madera o el cemento. No importa lo que ocurra a tu alrededor, mantén esa quietud y fuerza interior.

Las emociones y las voces pueden agitarse y arremolinarse a tu alrededor, pero no te afectarán.

Esta es una de las técnicas que se pueden utilizar para ir a la «roca gris» con un abusador narcisista. No importa lo que te lancen, niégate a reaccionar ante ello. Esencialmente, tu objetivo es convertirte en el equivalente a un trozo de granito. El agua y los proyectiles chocarán contra ti y no dejarán ninguna marca. No se puede herir a la piedra, ni esa piedra se asustará o llorará en una crisis. Montañas como el Everest llevan millones de años en pie, y no están dispuestas a desmoronarse cuando la mierda golpea el ventilador.

11. Céntrate por completo en lo que se necesita en ese momento.

Si has resuelto el triaje -o cualquier medida de emergencia que deba ser atendida en este preciso momento-, entonces enfoca todo lo que tienes en eso. Para ti, no tiene que existir nada más que lo que se necesita aquí y ahora.

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Ni siquiera pienses en lo que pueda ocurrir dentro de cinco minutos, ni en lo que hayas visto desarrollarse en la última media hora. Todo tu mundo consiste únicamente en lo que tienes delante, o en tus manos. Eso es lo que requiere su atención y cuidado: todo lo demás puede solucionarse después.

¿Hay que intentar evitar que una herida grave sangre profusamente? No importa lo que sientas por la situación, ya que eso no tiene importancia en este momento. Lo único que tienes que hacer es aplicar presión en la zona y animar al herido a respirar lenta y regularmente.

Si te enfrentas a una amenaza meteorológica, como un incendio forestal, un tornado o una tormenta de nieve, determina lo que se necesita inmediatamente para poner a todos a salvo, y hazlo. Haz una lista de los suministros vitales y delega las tareas en otras personas para que todo se empaquete de forma rápida y eficiente. Reúne a las personas y a los animales, asegúrate de que todos están presentes y pasa a la siguiente cosa urgente que haya que hacer.

No permitas que tus pensamientos divaguen y den vueltas a todas las cosas que podrían ocurrir a partir de este momento. No pienses en los «y si», ni en los peores escenarios.

Simplemente haz lo que hay que hacer.

12. Permítete volver a sentir cuando estés en un lugar más seguro para hacerlo.

La vida nunca puede ser verdaderamente «segura», pero algunas circunstancias son ciertamente más seguras que otras. Por ejemplo, si nos referimos a las situaciones de inclemencias meteorológicas mencionadas anteriormente, un lugar más seguro será un refugio donde es poco probable que te absorba un ciclón o algo similar.

La situación a la que te enfrentes pasará, e inevitablemente acabarás en un lugar diferente. No estarás en esa zona de accidentes, en un juzgado o en una situación de confrontación para siempre. Abandonarás la zona o te dirigirás a un lugar en el que te sientas más cómodo y sea menos probable que tengas que lidiar con factores de estrés adicionales.

Luego, una vez que la vorágine se haya calmado, se hayan atendido las heridas y se haya neutralizado el riesgo de morir quemado, es importante que desempates las emociones que has dejado de lado. De lo contrario, se corre el riesgo de sufrir un colapso debido a la fatiga suprarrenal o de verse abrumado.

Si no te sientes cómodo mostrando las emociones delante de otras personas, tómate un tiempo para ti mismo para trabajarlas. El ejercicio físico, como una carrera o un largo paseo, puede ayudar a liberar la tensión nerviosa acumulada en la espalda y las piernas. Esto se debe a la respuesta natural de «lucha o huida» al estrés. Cuando tienes que estar sin emociones durante un tiempo para superar la dificultad, esa reacción suprarrenal tensa persiste y aumenta hasta que se libera.

Una vez que hayas hecho algo de ejercicio, considera la posibilidad de darte una larga ducha. La sensación del agua cayendo sobre tu cuerpo puede ayudar a liberar la emoción almacenada que has estado llevando contigo. Además, las duchas son ideales para ahogar el sonido si quieres echarte a llorar mientras estás allí.

¿Por qué es importante no quedarse sin emociones permanentemente?

Como ya hemos dicho, tener emociones es parte de lo que nos hace humanos. Sin ellas, no tenemos la capacidad de sentir realmente amor, alegría o amistad. Claro que puede ser más fácil evitar sentir miedo o pena, pero cuando se cierran los grifos, por así decirlo, se cierra el acceso a todas las emociones: no es selectivo.

Además, cuando mantenemos suprimidas (o reprimidas) las emociones tormentosas o difíciles, en realidad no desaparecen. Siguen ahí, pero se han metido en el armario en lugar de ser tratadas. A medida que sigues acumulando emociones que no quieres afrontar, éstas también se meten en el armario.

Antes de que te des cuenta, no hay espacio suficiente para guardar más, y las que ya están metidas ahí están empujando la puerta. Están a punto de estallar hacia fuera en cualquier momento, lo que sin duda será una situación bastante explosiva.

Es mucho mejor sacar esas cajas de una en una y revisarlas de forma controlada que arriesgarse a que esa explosión se produzca cuando menos lo desees. Tener un ataque de nervios o un episodio psicótico en el trabajo o en un acto público puede ser insoportable, por ejemplo.

Además, retener todas estas emociones en lugar de procesarlas de forma saludable puede provocar un desequilibrio emocional a largo plazo. Condiciones como el trastorno de estrés postraumático complejo (TEPT) pueden surgir por no ser capaz de trabajar las emociones de una manera saludable y oportuna. 1

Cuándo pedir ayuda.

Un problema común que puede surgir al no tener emociones durante un periodo de tiempo es la incapacidad de volver a activarlas. Es posible que te encuentres incapaz de sentir compasión o empatía por los que sufren, o irritación con las personas que están siendo «excesivamente emocionales».

Además, puede descubrir que se siente en general «apagado»: las cosas que solía disfrutar ahora no le producen ninguna felicidad o emoción, aunque lo desee. No tiene ganas de hacer nada y siente apatía general por lo que ocurre en la vida de los demás.

Es posible que descubras que ya no sientes lo mismo por la gente. Puede que sepas que, racionalmente, quieres mucho a esas personas y quieres pasar tiempo con ellas, pero la riqueza y la profundidad de las emociones que solías sentir ya no parecen estar ahí. En su lugar, hay más bien un adormecimiento beige donde solían estar tus sentimientos.

Otros problemas que pueden surgir son lagunas de memoria a corto y largo plazo, mareos, ansiedad, agitación inexplicable, problemas digestivos y trastornos del sueño. Incluso puedes sentir que estás en un sueño despierto y que lo que ocurre a tu alrededor no parece «real».

Esto significa que has sido tan eficaz a la hora de quedarte sin emociones cuando lo has necesitado que ha habido un fallo cuando quieres volver a encender esas emociones. Considera esto como un disyuntor para tus sentimientos. Has tenido que apagar ese circuito en particular para poder hacer algún trabajo, pero cuando intentas volver a encenderlo, se atasca.

Si esto ocurre, es probable que necesites ayuda para volver a encender el circuito. En un caso así, un terapeuta es el equivalente a un maestro electricista. Podrá rastrear el problema hasta su origen y darle las herramientas que necesitará para que la energía vuelva a funcionar sin problemas.

Cuando esto ocurra, es de esperar que surja una oleada de emociones, lo cual es absolutamente normal. Por favor, no te des por aludido si rompes a llorar o tienes oleadas de ira o miedo extremos. Una vez que esas oleadas hayan pasado, todo se calmará considerablemente.

Además, dispondrás de nuevas habilidades en tu repertorio de mecanismos de afrontamiento: no sólo serás capaz de carecer de emociones cuando la situación lo requiera, sino también de volver a activarlas cuando estés preparado para ello. Ambas habilidades tienen un valor incalculable y podrás transmitirlas a otros.

Así que, sí, búscate un terapeuta tanto para que te ayude a controlar tus emociones como para volver a activarlas cuando el suceso haya pasado y ya no necesites estar tan calmado o medido.

Un buen lugar para obtener ayuda profesional es el sitio web un profesional: aquí podrás conectar con un terapeuta por teléfono, vídeo o mensaje instantáneo.

Aunque intentes resolverlo por ti mismo, es posible que el problema sea mayor de lo que la autoayuda puede abordar. Y si está afectando a tu bienestar mental, a tus relaciones o a tu vida en general, es algo importante que hay que resolver.

Demasiadas personas intentan salir del paso y hacer todo lo posible para superar problemas que nunca llegan a resolver. Si es posible en sus circunstancias, la terapia es 100% el mejor camino a seguir.

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Ya has dado el primer paso sólo con buscar y leer este artículo. Lo peor que puede hacer en este momento es no hacer nada. Lo mejor es hablar con un terapeuta. Lo siguiente mejor es poner en práctica todo lo que has aprendido en este artículo por ti mismo.

La elección es suya.

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Referencias:

  1. Powers A, Cross D, Fani N, Bradley B: TEPT, desregulación de las emociones y síntomas disociativos en una muestra altamente traumatizada. J Psychiatr Res. 2015 Feb;61:174-9. doi: 10.1016/j.jpsychires.2014.12.011. Epub 2014 Dec 23. PMID: 25573648; PMCID: PMC4308496

Por – Última actualización: 18 de julio de

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Ezoic

es una escritora, directora de arte y herbolaria en formación afincada en la región de Outaouais, en Quebec. Se sabe que subsiste a base de café y sopa durante días, y cuando no está escribiendo o cuidando su jardín, se la puede encontrar luchando con varios proyectos de punto y haciéndose amiga de la fauna local.

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