13 formas en que el dolor emocional es peor que el dolor físico

mujer joven con problemas en su mente que significa dolor emocional

El cuerpo humano es algo maravilloso. Se regula por sí mismo, se mantiene bastante bien y tiene un sofisticado sistema para avisarnos de las averías. Cuando se desgasta, lo llevamos a mantenimiento.


Sin embargo, nuestra salud emocional recibe mucha menos atención.


Un corte, sin atender, se infecta. Lo sabemos de sobra. Así que no permitimos que eso ocurra. Limpiamos la herida, la vendamos y, si es lo suficientemente grave, vamos al médico.


¿Pero la angustia o la decepción? Dejamos que se infecten. Nos esforzamos por fingir que no hay ninguna herida, y cuando la herida emocional empeora o se extiende a otras áreas de nuestra vida, también la ignoramos.


Aquí hay 13 formas en las que el dolor emocional es en realidad más desafiante que el dolor físico (para no descartar el dolor físico como insignificante de ninguna manera):


1. Dolor repetitivo


El dolor emocional se puede revivir una y otra vez sin que el dolor o los síntomas se alivien. A menudo, cuanto más nos obsesionamos con un dolor emocional concreto, más empeora.


2. Causa desconocida


El dolor físico suele tener una causa clara. El dolor emocional puede ser algo turbio, lleno de giros y enredos que dificultan la identificación de una causa raíz.


3. Longevidad


La tristeza perdura. Un brazo roto se asienta al cabo de unos meses. Un corazón roto puede parecer interminable.


4. Autorecriminación


Existe cierto grado de autoengaño cuando se trata de dolor emocional. Con el cuerpo, aceptamos inmediatamente que la enfermedad o la angustia se produzcan; son parte de la vida humana. Sin embargo, pensamos que se supone que estamos exentos del dolor emocional y, por eso, cuando lo experimentamos, nos enfadamos con nosotros mismos por una falta de coraje vagamente percibida.


La autorrecriminación nunca ha impedido que un brazo se cure, pero ha hecho más que su parte contra las almas y las psiques.

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5. La sombra pesada


El dolor emocional trae consigo una nube omnipresente e invisible. El dolor físico tiende a suscitar una simpatía inmediata, pero creemos que nuestro dolor emocional lleva el estigma de una fecha de caducidad: la pena no debe durar demasiado; el desamor es indecoroso a menos que pongas una cara valiente; la decepción es proporcional a lo mucho que querías algo pero no lo lograste debido a tus propias deficiencias.


Los pesados e invisibles pesos que creemos que los demás acumulan sobre nuestros dolores mentales/emocionales retrasan o desbaratan por completo nuestra curación.


6. Transferencia


Fuera de las enfermedades contagiosas, el dolor físico se limita a uno mismo. El dolor emocional se transfiere fácilmente a los demás. Esto ocurre a través de varios mecanismos psicológicos, pero el más común es el Desplazamiento, en el que transferimos los sentimientos negativos a alguien o a algo más en lugar de enfrentarnos a la causa inicial (y, al enfrentarnos, posiblemente nos curamos más rápido o evitamos la lesión por completo).


7. Anticipación


Tememos la aguja cuando se aproxima, pero una vez que el pinchazo está hecho, está hecho. La anticipación del dolor emocional (por ejemplo, una ruptura con un amante o una pelea con un amigo) crea largos estados de malestar que conducen al dolor anticipado, y luego refuerza ese dolor días, meses o incluso años después del evento.


8. Imprevisibilidad


El dolor emocional puede surgir, estallar o reaparecer en cualquier momento, incluso en los días en que te sientes más seguro emocionalmente. Algo súper pequeño podría desencadenar el brote emocional, algo tan poco relacionado con la causa original que incluso un día claro de verano podría cegarte.


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9. Dolor fantasma


A veces, el dolor emocional que sientes ni siquiera es tuyo. La empatía, la compasión, la decencia humana básica… todo esto puede sintonizarnos con el dolor emocional de otros, dejándonos heridos, confundidos y temerosos hasta que los sentimientos pasen.

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10. Adictivo


Quizás la forma más extraña en que el dolor emocional es peor que el dolor físico es la cualidad adictiva que acompaña al sentimiento de malestar. Sí, hay quienes disfrutan del dolor físico, pero son mucho más numerosos que los que reciben una extraña forma de consuelo a través de la simpatía de los demás.


En casos extremos este tipo de personas tiene la tendencia a pasar de alguna manera siempre de una angustia emocional a otra.


11. Expectativas de la sociedad


Como el dolor emocional es invisible, pensamos que es como el aire: presente, pero algo en lo que no debemos pensar. Esperamos que sea nebuloso y que no afecte a ningún otro aspecto de nuestras vidas, es decir, a nuestros trabajos, a nuestras relaciones o a cualquiera de las acciones cotidianas que tenemos que realizar.


Este impulso social de «quitárselo de encima y funcionar con normalidad» conduce a sentimientos de vergüenza e inadecuación cuando el dolor emocional se apodera demasiado de nosotros como para quitárnoslo de encima, exacerbando una situación ya inestable.


Sin embargo, nadie se «quita de encima» un ojo lacerado, una costilla rota o complicaciones diabéticas.


12. Una lesión no tratada


Por desgracia, el dolor emocional se trata con demasiada frecuencia como un signo de debilidad, por lo que intentamos encontrar formas de ignorar o enterrar nuestro dolor, lo que no hace más que aumentar nuestros niveles de estrés (que a su vez afecta a la salud física).


Es asombroso que en nuestra época de avances científicos sin precedentes y de nuevos conocimientos sobre la conexión entre el cuerpo y la mente, la terapia, el asesoramiento o incluso la simple meditación introspectiva sigan teniendo estigmas. Debido a estos estigmas, muchas personas no buscan ayuda cuando la vida les lleva a un punto emocional bajo.


La verdad es que a todos nos vendría bien algo de ayuda emocional, mental y espiritual. No importa la lesión invisible, no hay que avergonzarse de necesitar curarse. Saber que se puede -y se va a- sanar ayuda.

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13. No localizado


El dolor físico suele ser fácilmente localizable. Si te duele el brazo, sabes cuál es, y no hace que te duela el otro brazo. Si tienes un resfriado, sabes qué partes del cuerpo pueden verse afectadas.


El dolor emocional, sin embargo, se filtra por todos los rincones del cuerpo. La angustia emocional provocará dolores de cabeza, dolores de espalda, problemas digestivos, problemas de sueño, déficits de atención, frustración sexual… el dolor está esencialmente en todas partes, todo el tiempo hasta -y a menos- que haya curación.


El dolor es el dolor


El dolor emocional es tan real como el dolor físico. Es producto de un daño externo tanto como lo es un dedo cortado. Todo el mundo experimenta dolor emocional; todo el mundo se cura de diferentes maneras y a diferentes ritmos, igual que los sistemas inmunológico y regenerativo del cuerpo trabajan para curar el daño corporal.


Cuando nos liberamos de la ilusión de que se supone que somos fuertes cuando se trata de la angustia emocional, o que el dolor emocional está «todo en la mente», nos permitimos ser humanos en lugar de recortes de cartón que no están hechos para llorar, enfurecerse o sentirse deprimidos.


Tal vez la forma más triste de que el dolor emocional sea peor que el dolor físico es que dejamos el dolor emocional a la intemperie cuando, honestamente, se cura mucho más rápido en la compañía y el corazón de quienes se preocupan.

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