8 maneras de aceptar menos que lo mejor

hombre perfeccionista cortando la hierba con tijeras y regla

Al haber entrado en este artículo, al menos una parte de ti debe aceptar finalmente que el perfeccionismo no siempre es un rasgo positivo.

Puede estar arraigado en el deseo de establecer estándares altos para ti mismo, pero lo lleva un paso demasiado lejos.

El perfeccionismo tóxico se produce cuando un nivel saludable de esfuerzo se convierte en un nivel insano de expectativas.

Y sin embargo, mirando desde fuera, muchos de nosotros vemos el perfeccionismo como algo bueno…

A menudo pensamos con nostalgia en lo maravillosas que podrían ser nuestras vidas si fuéramos capaces de ir más allá para hacer las cosas «a la perfección».

A menudo etiquetamos a nuestros amigos o familiares como perfeccionistas sólo porque van más allá y se esfuerzan más de lo que nosotros habríamos hecho en una situación similar.

No vemos las desventajas. Sólo lo vemos como un intento de…

‘Hacer lo mejor posible’

Al fin y al cabo, es la forma en que nos han programado durante toda nuestra infancia, ¿no es así?

«Esfuérzate por ser lo mejor que puedas ser y haz siempre lo mejor que puedas» fue el mensaje que se grabó a fuego en nuestras mentes.

Y eso está muy bien como aspiración, pero la realidad es que la mayoría de nosotros no nos lo tomamos al pie de la letra.

Vamos por la vida haciendo las cosas medianamente bien… y la mayoría de las veces salen bien.

Sin embargo, para un verdadero perfeccionista, la búsqueda de la excelencia en todas las cosas puede llegar a ser obsesiva.

Como es claramente imposible lograr y mantener el rendimiento perfecto en todas las cosas y en todo momento, se ven agobiados por un sentimiento constante de decepción.

Los perfeccionistas creen que su único valor está en sus logros o en lo que hacen por otras personas. A menudo se sienten abrumados por la sensación de haberse defraudado a sí mismos (y a los demás).

En esta cúspide del perfeccionismo, querer conseguir lo mejor en todo se convierte en algo increíblemente limitante.

Más es menos

Esta limitación puede llevar a un perfeccionista al punto de la parálisis: no se hace nada por miedo al fracaso.

Su tendencia a pensar demasiado les lleva a la ansiedad de que el resultado no cumpla con sus propios criterios exigentes.

…en última instancia, esta perniciosa duda impedirá cualquier acción.

Lo que los perfeccionistas no pueden ver es que los errores en realidad ayudan a las personas a crecer y desarrollarse profesional y/o personalmente.

Claro que pueden ser muy difíciles de asumir y a menudo son dolorosos en el momento, pero, casi siempre, al reflexionar hay algo positivo que extraer de la situación.

Cuando el objetivo de una persona es no cometer nunca un error, tiende a quedarse atascada en la «parálisis por análisis», causada por pensar demasiado en la situación debido a su miedo al fracaso.

Como dice el autor empresarial y motivacional Michael Hyatt

Así que, lejos de conseguir más que nosotros, los que tenemos un rendimiento medio, que es lo que se supone, el perfeccionista suele conseguir menos: ¡una extraña contradicción!

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Ondas en el estanque

No es un problema que se limite al propio perfeccionista; sus expectativas irreales sobre los demás también son un problema, por lo que el efecto se extiende siempre hacia fuera.

Casi inevitablemente, las relaciones con los amigos, la pareja, los miembros de la familia y los compañeros de trabajo se verán sometidas a una enorme tensión cuando se espera demasiado de ellos.

Incluso las personas con tendencias perfeccionistas más leves pueden descubrir que esto repercute en su calidad de vida en general, afectando al trabajo, la escuela y las relaciones personales.

Así que, como hemos dicho, el perfeccionismo no es el motivador saludable que se podría suponer.

No sólo causa problemas en las relaciones, sino que la realidad es que puede provocar verdaderos problemas de salud mental: depresión, trastornos alimentarios, ansiedad y autolesiones.

¿Cuáles son las causas del perfeccionismo?

Como la mayoría de los problemas psicológicos, las causas suelen ser difíciles de determinar.

Sin embargo, casi siempre se trata de un patrón de comportamiento aprendido como resultado de factores externos. Y a menudo tiene sus raíces en la infancia.

En contra de lo que cabría esperar, los padres y los profesores que insisten en que los niños se esfuercen por ser perfectos -y en el peor de los casos castigan a los que no alcanzan esos niveles de exigencia- están, de hecho, contribuyendo a crear patrones de pensamiento y comportamiento poco saludables.

Las tendencias perfeccionistas a menudo se intensifican en el entorno de presión de los entornos académicos.

La necesidad de sobresalir se inculca a los estudiantes y la amenaza de las consecuencias del fracaso en su vida futura se repite a menudo.

Pero no es sólo en la escuela y la universidad: los jóvenes también se ven empujados a rendir más de la cuenta en los deportes.

La influencia de esos padres prepotentes y de esos entrenadores ambiciosos que se centran excesivamente en el éxito puede, de forma un tanto irónica, acabar interfiriendo en la capacidad del joven para alcanzarlo.

¿Eres tú?

Es posible que no estés seguro de si tu perfeccionismo es un problema o que ni siquiera te des cuenta de que tu forma de actuar lleva las señas de identidad de este patrón de comportamiento.

Para ayudarte a identificar los comportamientos que señalan el perfeccionismo, he aquí algunos de los síntomas:

  • Sentirse fracasado en todo a pesar de los esfuerzos por tener éxito.
  • Obsesionarse con las reglas, las listas y las cuestiones de trabajo.
  • Dificultad para relajarse.
  • Dificultad para compartir sentimientos y pensamientos.
  • Procrastinar cuando se enfrenta a una tarea por la preocupación de no poder completarla perfectamente.
  • Tomar el control en exceso en las relaciones con la familia y/o los amigos y/o los compañeros de trabajo.
  • Reticencia incluso a intentar una tarea por miedo al fracaso.

Si algunos o todos estos puntos resuenan en su propia vida, puede tener una idea de cuánto le afecta su búsqueda de la perfección.

Como ocurre con cualquier tipo de comportamiento, el deseo de perfección se encuentra en un espectro que va de leve a grave.

Así que, por qué no hacer este test para identificar qué áreas de tu vida están afectadas y en qué grado.

Una vez que tengas un punto de referencia, podrás tomar algunas medidas para superar tu obsesión por la perfección.

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Como hemos visto, el enfoque de todo o nada del perfeccionista no sólo tiene el potencial de limitar los logros reales, sino que también es estresante y agotador.

Estas consecuencias negativas difícilmente se suman a la perfección, ¿verdad?

Si está cansado de todo este esfuerzo adicional y del estrés innecesario, y siente que está ejerciendo una presión injusta sobre los que le rodean, quizá quiera considerar formas de reajustar sus exigentes expectativas y superar su perfeccionismo.

A continuación te proponemos algunas formas de reprogramar tu comportamiento para ir más allá de tu constante búsqueda de la perfección…

Experimente con el 80 %

Es posible que tenga miedo de las consecuencias de lograr menos que la perfección.

Puedes probar a experimentar con la imperfección -quizás aspirando al 80% en lugar del 100%- y evaluar el resultado final.

Probablemente descubrirá que los que le rodean ni siquiera notarán la diferencia y, sin embargo, se habrá dado un respiro en su búsqueda de lo mejor.

Reflexione sobre los errores del pasado

Tómate el tiempo de anotar algunos errores memorables que hayas cometido en el pasado. Inevitablemente, la respuesta automática del perfeccionista a estos errores será el arrepentimiento.

Sin embargo, si considera estos hechos con atención, debería ser capaz de identificar algunos resultados positivos.

Tal vez hayas aprendido algo o el error te haya permitido aprovechar otra oportunidad que se ha presentado a raíz de tu error.

El proceso de centrarse en el efecto positivo de los errores puede ayudarte a aceptarlos y a dejar de castigarte cuando inevitablemente ocurren.

Sé más amable contigo mismo

Lo más probable es que tu cabeza esté llena de palabras negativas sobre ti mismo, emitidas por un crítico interno que juzga tu rendimiento con dureza.

Intenta equilibrar esa dureza con una voz más comprensiva.

Dígase a sí mismo que está bien ser «suficientemente bueno» e intente tratarse con más amabilidad cuando cometa errores.

Escuchar la voz interior negativa y machacarte por los errores sólo intensificará su efecto en tu mente.

Mira lo que hacen los demás

Es raro que aconsejemos a la gente que se compare con los demás aquí en A Conscious Rethink, pero en esta circunstancia especial tiene sentido…

…cuando se hace de la manera correcta.

Mira a tu alrededor a toda la gente que no se esfuerza por alcanzar la perfección. Esas personas que se conforman con lo «suficientemente bueno».

¿Cómo te parecen? ¿Son todos miserables e insatisfechos porque no son siempre los mejores en algo?

No.

De hecho, probablemente sean más felices que tú. Su actitud más relajada les permite aceptar cuando las cosas no son perfectas.

Tienen un nivel de exigencia realista, se adaptan a cualquier resultado que consigan, siguen adelante y no se castigan.

Ahora pregúntate: ¿qué me enseña esto sobre mi perfeccionismo? ¿Es perfecto todo lo que se supone que es?

Elige una cosa en la que destacar

El perfeccionismo suele invadir todos los rincones de la vida de una persona. Sin embargo, nadie puede ser un gran triunfador en todo lo que hace.

Así que, en su lugar, elija una cosa que valore mucho en su vida. Entonces concentra tu atención y energía en eso para que puedas sobresalir en ello.

Esto no significa que tengas que dejar de prestar atención a otras áreas de tu vida; debes mantener las cosas en la zona «suficientemente buena».

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Pero este enfoque te dará una salida a tus tendencias perfeccionistas, aunque sólo te esfuerces por mejorar continuamente y no por alcanzar un nivel impecable.

Puede que consigas un cinturón negro en el arte marcial que elijas, pero no imagines ni por un segundo que vas a ser el mejor del mundo, y mucho menos de tu clase.

O puedes esforzarte al máximo para dominar el piano a nivel de concierto, pero no te preocupes por la única nota fuera de lugar durante una actuación.

Fingir un error

Esto se relaciona con el objetivo del 80% en lugar del 100% y es una forma de terapia de exposición.

Si realmente quieres ver que el mundo sigue girando a pesar de tu imperfección, comete errores conscientes que podrías haber evitado.

…pero hazlos pequeños por ahora.

Redacta un correo electrónico e incluye una errata. Hornea demasiado ese brownie que estás preparando. Deja una esquina de tu habitación desordenada durante toda una semana.

El cielo no se caerá. La vida continuará. Toma nota y aprende de ello.

Crea una obra de arte imperfecta

Crear una obra de arte puede ser increíblemente relajante. Puede mantenerte pegado al momento presente mientras das rienda suelta a tu potencial creativo.

Y lo mejor del arte es que no necesita ser perfecto. La belleza del arte está en el ojo del espectador. Ninguna obra de arte puede considerarse perfecta.

Así que cómprate un lienzo y unas pinturas al óleo o un poco de arcilla para modelar y mira lo que se te ocurre.

Si optas por dibujar o pintar, prueba con el cubismo o el impresionismo, ya que estos estilos no dependen de que el resultado sea fiel a lo que intentas representar.

Y la cerámica o las esculturas siempre tendrán defectos y pegotes, así que no debes preocuparte por ellos.

Cuando hayas terminado, siéntete orgulloso de lo que has creado y de su naturaleza imperfecta.

Descomponer las cosas

Todos estos sencillos cambios de enfoque podrían ayudarte a superar tus tendencias perfeccionistas paso a paso:

  • Márcate objetivos realistas y alcanzables.
  • Divida las tareas potencialmente abrumadoras en pasos manejables.
  • Céntrese en una tarea cada vez.
  • Reconozca que es humano cometer errores.
  • Reconozca que la mayoría de los errores ayudan a aprender y crecer.
  • Sé realista con respecto a los posibles resultados afrontando el miedo al fracaso.

El resultado final

Dado que, como hemos comentado, este patrón de comportamiento lleva mucho tiempo gestándose, no será una solución rápida.

Con suerte, si adopta algunas de las sugerencias anteriores, pronto podrá alejarse del enfoque de todo o nada en la vida.

Tendrás que recordarte a ti mismo con regularidad que está bien no ser perfecto y darte permiso para bajar la mirada del pináculo de la perfección que antes veías como la única meta que valía la pena.

La autora Harriet B. Braiker resumió claramente el efecto negativo del perfeccionismo:

Por – Última actualización el 22 de agosto de

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Trabajando como

redactora freelance, Juliana sigue un camino bien recorrido por su familia, que parece llevar la «orfebrería» en su ADN. Se dedica a cualquier cosa, desde artículos de estilo de vida y bienestar hasta entradas de blog y artículos de SEO. Todo ello está respaldado por toda una vida de viajes, intercambios culturales y su amor por el rico medio expresivo de la lengua inglesa.

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