¿Qué te motiva a ayudar a otros?

Estoy tratando de señalarlo – la razón o razones por las que ayudamos a otras personas – pero hay una complejidad en el tema que necesita ser explorado. Tengo la sensación de que puede plantear más preguntas de las que responde …

Primero, permítanme decir que de ninguna manera soy una figura de la Madre Teresa, pero trato de ayudar a otros cuando puedo. Me gustaría pensar que la mayoría de las personas tienen una opinión similar, pero ¿qué es lo que nos lleva a todos a ser tan altruistas?

En un nivel consciente, normalmente no espero nada a cambio cuando ayudo a la gente, y no estoy seguro de si creo o no en el karma, así que, a primera vista, No creo que esto sea lo que me impulsa.

Parte de mí piensa que me estimula el conocimiento de que puedo hacer a alguien un poco más feliz. Tal vez pueda relacionarme con el estrés y la preocupación que a menudo reside en aquellos que necesitan ayuda, y simplemente deseo aliviarlos de tales sentimientos.

Entonces, aunque el karma sigue siendo algo de lo que no estoy seguro en el sentido más estricto, hay algo en mí que quiere tratar a las personas como si quisiera ser tratado. Si yo fuera el que necesitara ayuda, espero que alguien vea esto y me extienda la mano.

Otra posible explicación de mi deseo de ayudar es que soy consciente de la vida extremadamente privilegiada que llevo. Vivo en uno de los países más ricos del planeta, tengo un techo seguro sobre mi cabeza y más que suficiente comida en mi plato. Disfruto de las comodidades y lujos relativos a los que tanta población mundial no tiene acceso. ¿Podría ser que, al ayudar a los necesitados, estoy expresando mi propia gratitud por haber nacido en una posición tan favorable? Creo que hay algo de verdad en esto, particularmente en mis donaciones caritativas.

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O tal vez ayudando a otras personas con sus problemas, en realidad estoy desviando mi atención de las cosas que me gustaría cambiar en mi propia vida. ¿Podría ayudar a otros a veces ser una forma de dilación? Ciertamente puedo ver algo de verdad en esto también, especialmente cuando se trata de mi vida laboral.

También me pregunto qué determina las longitudes a las que estoy dispuesto a llegar para alguien. Si viera a un extraño cuya vida estuviera en peligro, ¿estaría dispuesto a ayudarlos si hubiera un riesgo para mi propia vida? ¿Qué pasa si era un familiar o amigo? Si ayudara a este último, pero no al primero, ¿qué me dice esto sobre por qué ayudo a las personas en primer lugar?

Es interesante porque se puede brindar ayuda a través de los actos más pequeños, o puede requerir una agitación mucho mayor en su propia vida. A veces, solo escuchar los problemas de alguien puede ser suficiente para ayudarlo, mientras que otras situaciones pueden requerir que realmente haga un esfuerzo adicional. Ninguno de los actos debe subestimarse.

Me pregunto si algún acto de ayuda es mayor que otro; si el receptor siente el mismo sentido de apreciación, ¿entonces seguramente esto es todo lo que importa? Y si realmente no puede colocar diferentes actos de amabilidad en diferentes puntos a lo largo de una escala, si no puede asignarles un valor, ¿por qué vemos las cosas de manera tan subjetiva?

Tal vez esto sugiera que el ayudante espera algo a cambio; tal vez la sensación cálida que obtienes al ayudar a alguien no es suficiente por sí solo para realmente salir de tu camino.

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Y, sin embargo, hay actos desinteresados que ocurren todo el tiempo; Hay innumerables ejemplos de personas que han dado todo – en algunos casos sus propias vidas – para ayudar, o para tratar de ayudar a los necesitados. ¿Por qué hacen esto?

¿Quién sabe, tal vez solo se pueda considerar ayuda cuando no hay expectativas a cambio? ¿Hay algo más simplemente un intercambio?

Ha habido casos en los que ciertamente he sentido un estrés adicional al ayudar a otros, por lo que tal vez esto pueda etiquetarse como una ayuda genuina. Si bien podría ser que, de alguna manera, me he impulsado por el autobeneficio en otros casos.

¿Ponemos un valor en lo que esperamos recibir a cambio – si se trata de un acto recíproco o la sensación cálida que tenemos – antes de decidir si el costo de ayudar es mayor o menor que esta cifra.

¿Y qué pasa cuando se nos pide ayuda, la damos porque nos sentimos obligados a hacerlo o porque queremos?

Heck, tal vez son solo nuestros sistemas morales individuales los que determinan cuándo y cómo ayudamos a las personas; solo podríamos ayudar cuando consideramos que es lo correcto.

¿Y cuánto puede un acto de ayuda depender de nuestro amor por otro ser humano – si los conocemos o no?

Sí, es como esperaba, escribir esto me ha dejado con más preguntas que respuestas y no creo que realmente pueda señalar esa esquiva razón por la que yo, o cualquier otra persona, da ayuda.

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