Diferenciando entre lo nocivo y lo útil

pareja esposada

Cuando nos preocupamos por otro ser humano, es natural exhibir ciertos comportamientos y experimentar sentimientos particulares. Sin embargo, llega un punto en el que la forma en que actuamos y pensamos se vuelve algo menos saludable. Una forma en que esto puede manifestarse es a través de la codependencia.

Desafortunadamente, existe un problema con la comprensión común de este concepto y ha llevado a que las personas sean descritas o diagnosticadas como codependientes que no son más que individuos afectuosos.

Lo que este artículo intentará hacer, entonces, destaca las diferencias entre una persona que es un cuidador (un término que usaremos para describir a alguien que se preocupa en el sentido tradicional) y alguien que puede ser legítimamente etiquetado como codependiente.

La muleta de ayudar a otros

Cuando una persona es consumida por la codependencia, se definen a sí misma a través de la ayuda que le dan a la otra parte en la relación. La atención que brindan es lo que le da a su vida un propósito y significado; quítelo y luchan por funcionar de forma independiente.

En cierto sentido, dependen de la otra persona y su papel como cuidador; forma una muleta en la que se basa su existencia.

Un cuidador, por otro lado, toma una decisión consciente cuando ayuda a alguien. No necesitan ayudar a otros, pero lo hacen porque lo ven como lo correcto. Dichos individuos pueden describirse como afectuosos, pero no permiten que esto se convierta en su razón de ser ( razón para ser ).

La necesidad de sentirse necesaria

Los codependientes ponen tanto énfasis en ayudar a otra persona porque tienen un deseo insaciable de sentirse necesitados. A menudo confunden la dependencia de la otra persona de ellos como una relación comprometida y amorosa ( aunque también puede suceder en entornos de amistad y familia ).

No les importa si el reparto de responsabilidades es totalmente unilateral o la asociación se basa en ciclos de angustia y rescate, lo ven todo como un saludable, vínculo íntimo.

Cuando un cuidador forma una relación, lo hacen por razones muy diferentes. Puede que les guste sentirse amados y buscados por lo que son, pero también respetan la autonomía de la otra persona. Entienden que si bien hay muchos beneficios de compartir una vida con alguien, son completamente capaces de sobrevivir por sí mismos si fuera necesario.

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Angustia de separación

Con gran parte de su propia identidad ligada a la relación que tienen con otra, un codependiente encuentra insoportable cualquier separación prolongada de ellos. Sin nadie para servir, comienzan a sentirse vacíos como si una parte de ellos hubiera sido quitada.

Las personas con cuidado natural son bastante capaces de valerse por sí mismas cuando un ser querido está ausente. Sí, los extrañarán, pero no dejarán que afecte el funcionamiento de su vida de ninguna manera importante. Podrán hacer frente perfectamente, incluso durante períodos prolongados, porque son lo suficientemente seguros en sí mismos.

Una falta de límites

Los propensos al comportamiento codependiente luchan por observar los límites entre ellos y la otra parte. La idea de que son un individuo es ajena a ellos y prefieren pensar en términos de un ser conjunto.

El resultado es que no pueden comprender lo que es suyo y lo que no. Dejan que los sentimientos de la otra persona dicten los suyos, luchan sus batallas por ellos y renuncian a la propiedad de sus pertenencias, dinero e incluso su cuerpo.

Los cuidadores conservan la distinción mental entre ellos y otros. Son capaces de establecer límites personales claros y firmes que preserven su carácter y hábitos únicos. Todavía pueden ser influenciados por terceros, pero nunca dejan que su sentido de sí mismo se confunda con otro.

Sentirse responsable de los demás

Otra consecuencia de los límites ausentes es que los codependientes se sienten responsables de las acciones de la otra persona. Ven ese comportamiento como una extensión de sí mismos y experimentan culpa cuando va en contra de las normas aceptadas.

Esta es una de las razones por las que los esperarán de pies y manos; proporcionando todo a la otra persona, evitan muchas de las situaciones que podrían verse en una luz negativa.

En contraste, un cuidador sabe que en última instancia somos responsables de nuestras propias vidas y no trataremos de defender el comportamiento con el que no están de acuerdo, sin importar cuánto amen al perpetrador. Pueden lamentar lo que otras personas han hecho, pero serán menos propensas a los sentimientos de culpa.

Actuando en su mejor interés

A los dependientes les gustaría pensar que están ayudando a otra persona al salvarla de sí mismos, pero a menudo es el caso de que simplemente están permitiendo la continuación de comportamientos no deseados.

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Ya sea para mantener a alguien en mala salud física o mental, promover su bajo rendimiento o apoyar su adicción, los codependientes no necesariamente actúan en el mejor interés de la otra persona. En realidad, están haciendo lo correcto para ellos al mantener la relación y, por lo tanto, el significado que toman de ella.

Los cuidadores adoptan un enfoque diferente porque son más capaces – y están más dispuestos – a ver los problemas que enfrenta la otra parte. No actúan por sí mismos, sino por el individuo que necesita, y a menudo quiere, mejorar su propia situación.

Poner a la otra persona primero

De una manera ligeramente paradójica, los codependientes también tienden a poner las necesidades de la otra persona primero en cualquier relación. Sacrificarán su disfrute, su tiempo e incluso su bienestar si eso significa que pueden proporcionar satisfacción.

La distinción importante entre este punto y el último es que darán y darán siempre que no requiera que sacrifiquen la relación en su totalidad. Y al igual que con el punto anterior, no estarán demasiado preocupados si realmente podrían estar obstaculizando la felicidad o la salud a largo plazo de la otra persona.

Un cuidador estará dispuesto a hacer algunos sacrificios para ayudar a otro, pero habrá límites para lo que hará. Colocan un valor demasiado alto en sus propias necesidades y desean dejarlas de lado por completo.

La mentira de la dependencia

Por supuesto, hay muchas personas que confían en los demás para gran parte de su atención diaria, pero la mentalidad codependiente asigna esta necesidad incluso cuando no está inicialmente presente.

Pueden ver a un individuo perfectamente autosuficiente como que requiere su ayuda solo porque se adapta a su deseo de proporcionarla. Eventualmente, la otra persona puede depender de ellos para una gran cantidad de cosas que habrían hecho previamente.

Un cuidador ve las cosas de manera diferente. Buscarán ayudar a las personas a retener tanta independencia como puedan, incluso cuando sus habilidades les fallan. Serán de ayuda cuando se les solicite, pero no pondrán su ayuda sobre otros que no la soliciten.

Manteniendo con rechazo

Cuando alguien con una personalidad codependiente rechaza su oferta de ayuda, o cuando no hay reconocimiento, siente mucho dolor emocional.

Esto se remonta a su necesidad de ser necesarios y su reacción cuando está ausente. Sin la apreciación de los demás, se sienten inútiles y perdidos porque esto es todo lo que realmente les trae paz.

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Un cuidador no estará tan descontento si sus esfuerzos pasan desapercibidos; pueden estar agradecidos por cualquier agradecimiento que se les presente, pero principalmente dan de su deseo de hacer el bien.

Obsesión

La base misma de la vida de un codependiente es su relación con otra persona y esto lleva a un nivel poco saludable de apego e interés en ellos. Llegan a un punto en el que casi todos los pensamientos de vigilia involucran a la otra parte.

Se preguntan qué están pensando, cómo se sienten, mientras intentan prever todos sus deseos y deseos. Son tan emocionalmente dependientes de ellos y tan ansiosos por perderlos que se obsesionan verdaderamente.

Un cuidador puede experimentar cierta ansiedad e inseguridad, pero esto es perfectamente normal mientras permanece esporádico. También son mejores para comunicar estos sentimientos a su pareja, lo que ayuda a resolver el problema antes de que pueda crecer en sus mentes.

La incapacidad de liberarse

Incluso si una relación llega a un punto en el que ambas partes son infelices, un codependiente tendrá dificultades para terminar con las cosas debido a la abrumadora culpa que sentirían. Además, a menos que puedan reemplazar rápidamente a la otra parte con un nuevo dependiente, se verán obligados a enfrentar el tiempo solos, lo que es como una pesadilla viviente para ellos.

Una persona afectuosa comprenderá que, incluso si resulta en una gran cantidad de dolor temporal, a veces es mejor ir por caminos separados para que pueda encontrar una alegría y satisfacción más duraderas. No serán tan egoístas como para aferrarse a una relación simplemente como una alternativa a estar solos.

Las recompensas de habilitación

Quizás la diferencia fundamental entre codependientes y cuidadores – la que subyace a todo lo anterior – está en lo que cada uno toma de ayudar a otra persona.

Un codependiente es recompensado por su comportamiento habilitador con una relación estable que proporciona significado y propósito a su vida. Sus razones para ser cuidador son principalmente de naturaleza egoísta, encerrando a otra persona en esclavitud, incluso si no es lo mejor para ellos.

Una persona realmente cariñosa puede sentir emociones positivas al brindar asistencia a los demás, pero es muy probable que ayuden incluso si sufrieran algo por eso. Muestran un verdadero desinterés y solo buscan promover el bienestar de la otra persona.

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